SpaceX的超级重型助推器获得了延期三年的许可

据外媒报道, 发射服务供应商和设备制造商太空探索技术公司(SpaceX)获得了延期三年的许可,在该公司位于德克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica)的工厂中进行测试。 此次延期来自美国联邦通信委员会(FCC),该委员会已经批准了SpaceX在上周成功试飞星际飞船SN8上面级飞船测试文章后提交的请求。

受全球疫情的影响,原油原本就呈现大幅下跌趋势。3月6日,OPEC与俄罗斯等非OPEC产油国关于进一步减产的会谈失败,OPEC+联盟面临崩溃。随后沙特发起的价格战引发了国际油价的暴跌和全球金融市场的震荡。

根据SpaceX在其网站上分享的细节,助推器的全尺寸原型将有230英尺高,马斯克去年公布的第一款上级航天器/有效载荷整流罩的全尺寸原型是164英尺高。最终版本的助推器将配备28台发动机,考虑到制造这些发动机的复杂工艺,马斯克和他的团队对在评估所有主要飞行器参数之前进行全尺寸试飞持犹豫态度。

延期的范围也只包括星际飞船的上面级测试,从FCC批准的频率列表中可以看出这一事实。SpaceX在7月份向委员会做的一份报告中,分享了星际飞船的四个频率和被称为超级重型的第一级助推器的四个频率。在用于飞船的四个中,有两个被明确提及,另外两个则与监管机构分享的频率相近。

而俄罗斯千方百计地降低减产协议对本国石油生产的约束,而其享尽了减产协议的好处却出力不多。谈判没有解决这一根本问题,沙特由此掀起价格战。显然,这一举动将对国际能源市场、产油国经济以及世界经济带来新的挑战。

FCC周二已经批准该请求,周三给SpaceX的代表发了一封通知邮件。 这是由于SpaceX需要在其测试物品飞行时与其进行通信。这种通信是双向的,下行链路使该公司能够在原型机飞行时监测其性能,上行链路使其能够根据收到的数据改变参数。

其次,包括沙特和俄罗斯在内的产油国经济将遭遇严峻挑战。股市震荡加剧,财政压力加大,如果超低油价一直持续下去,很多产油国将面临致命压力。

SpaceX使用三台猛禽发动机对SN8进行了测试,发动机重新点火和燃料流从飞行器主油箱向副油箱的过渡是飞行的关键评估标准。不过,SpaceX将在超级重型的原型测试中使用的发动机数量可能会高于这个数字,但不会太高。

首先,国际能源市场进入新一轮剧烈变动期,沙特发起价格战将导致全球石油供应进一步过剩,国际油价不可避免地迎来暴跌,甚至可能带来新一轮破纪录的低油价周期。

同时,国际能源格局迎来新的洗牌,特别是沙特、俄罗斯和美国这三大超级产油国未来的博弈关系值得高度关注。

沙特发起价格战造成的市场恐慌可能很快就会过去,但是否能带来沙特想要的结果并不是沙特一国所能掌控的;国际能源市场动荡的持续,对于一直塑造自身能源市场稳定锚形象和今年担任G20主席国的沙特来说也不是好消息。

继上周出现金融危机以来最大的单周跌幅之后,3月9日,金融市场油价狂泻31%的惨烈崩盘引发全球关注。

SpaceX公司首席执行官埃隆-马斯克在10月举行的火星协会第23届年会期间分享了一些关于这一参数的细节。根据他的说法,最初的飞行 “可能只是有两到四个发动机”,因为他的公司可能会测试猛禽的全部推力,以弥补发动机的不足,并将助推器原型机带到其全部高度。

价格战不仅对俄罗斯等传统产油国有杀伤力,对于美国也是个巨大的威胁。这不仅是因为其页岩油的生产成本更高,需要高油价,而且面临竞选压力的美国总统特朗普也不愿看到股市和经济数据恶化。

SpaceX正忙着在其博卡奇卡工厂中建造助推器的原型,但潜在试飞的细节却很少。与SN8试飞相比,测试它们在某些方面会有难度。虽然SpaceX将不需要为其助推器测试护舷,因为它将使用类似于猎鹰9号的标准网格鳍来定位自己的着陆,但这款原型机上的发动机数量可能会比SN8上的发动机更多。

最后,油价下跌对于消费国来说无疑是利好消息,有利于各国降低生产成本并增加原油储备,但在世界经济下行、新冠肺炎疫情全球扩散的背景下,这也可能加剧需求萎缩效应,国际贸易和各国经济增长面临新的不确定性因素。而基于美国后续可能的金融政策调整,新兴与发展中国家也因此可能面临更大的金融稳定压力。

虽然SpaceX最近在上周提交的请求或2018年提交的频率使用的初始请求都没有提到星际飞船的名字(它们唯一共享的细节是 “垂直起飞,垂直着陆”(VTVL)工具),但很明显,星际飞船测试是原始和续期申请以及批准的主题。

□邹志强(上海外国语大学中东研究所副研究员)

俄沙之所以谈崩,根本原因在于利益分歧:沙特需要进一步减产以维持供需平衡和相对较高的油价,但在OPEC+联盟机制下,减产需要俄罗斯等非欧佩克产油国的积极配合。

然而,在用于超级重型火箭的四个助推器中,没有一个直接出现或在近距离范围内,这意味着SpaceX或许会采用其他程序(如特别临时授权(STA))来测试这枚关键火箭。换句话说,仅仅因为助推器的频率不在SpaceX的延期请求中,并不意味着它的原型机不会进行测试。